Необходимость водоотводящих мероприятий обусловливается в большинстве случаев высоким уровнем стояния грунтовых вод относительно поверхности земли и выклинивающимися восходящими потоками подземных вод: ключами, родниками и «верховыми» болотами, а также ливневыми и талыми водами. На просторах нашей страны встречаются регионы, где подобные территории занимают до 70% общей площади.
Раньше эта проблема решалась с помощью устройства систем водоотводных канав и каналов, которые изымали из оборота значительные площади и приводили к устройству большого количества различных гидротехнических сооружений.
Следующей попыткой решения проблемы водоотвода стало использование траншей с укладкой гравийно-щебеночных фильтров по длине траншеи.
В дальнейшем большое применение получило использование для целей дренажа гончарных, асбестоцементных и керамических труб. Все эти системы имели весьма серьезные недостатки.

С появлением на рынке строительных изделий трубопроводов из полимерных материалов ситуация с водоотводом и устройством дренажных систем резко изменилась. Первоначально для дренажа изготавливали трубы из полиэтилена (ПЭ). Однако и они еще не решали все ранее имеющиеся проблемы. Основным недостатком подобных труб являлось то, что количество отверстий для приема воды, располагающихся на 1 пог. м изделий было мало, и они были слишком велики по сравнению с выносимыми из грунта иловатыми частицами. Поэтому системы из ПЭ необходимо промывать ничуть не реже, чем дренаж из асбестоцементных и керамических труб. Максимальная глубина заложения этих трубопроводов составляет около 1,5—2 м (по данным заводов-изготовителей), что в российских условиях не всегда достаточно. Кроме того, проблемна обсыпка полиэтиленовых труб щебнем вследствие их невысокой несущей способности. Однако механические повреждения из-за незначительных вертикальных подвижек грунта и дополнительно возникающие нагрузки на поверхности земли этой продукции грозили уже в меньшей степени. Гофрированная труба из ПЭ укладывалась как в песчаные и торфяные грунты, так и в глины с суглинками. Такой подход к решению проблемы, связанной с отводом избыточных и понижением уровня грунтовых вод для различных почв, стал для устройства дренажа неприемлем. Поэтому на смену полиэтиленовым изделиям пришли гофрированные перфорированные трубы из поливинилхлорида (ПВХ) с фильтрами для различных типов грунтов.

Это трубы с большим количеством мелких отверстий, обладающие целым рядом преимуществ по сравнению с полиэтиленовыми аналогами. Ребра жесткости позволяют равномерно распределять нагрузки по всей трубе, что в совокупности с улучшенными физико-механическими свойствами материала делают практически неограниченным срок их службы. Дренаж из ПВХ намного превосходит аналогичную продукцию из ПЭ своими прочностными характеристиками. Увеличение количества отверстий на 1 пог. м изделий способствует более быстрому пропуску, сбору и отводу излишней воды с участка.
Европейские и отечественные производители выпускают трубы, как без фильтра, так и с фильтрами из геоткани, кокосового волокна. Труба без фильтра укладывается там, где полностью отсутствует опасность попадания в отверстие песка и ила. Труба с фильтром из геоткани предназначена для песчаных и супесчаных грунтов. Трубу с фильтром из кокосового волокна укладывают в торфяниках, глинах и суглинках. Наличие фильтра предохраняет дренажную систему от заиления и способствует беспрепятственному проникновению избыточных вод внутрь трубы. Дренажный трубопровод из ПВХ может укладываться на глубину до 6-8 м.